31 Mar
2019

La cultura del consumo

Category:Aprendiendo, Mundo, Sociedad

Página de origen: https://www.webpages.uidaho.edu/~rfrey/220consumption.html

Rodney Frey compiló los siguientes materiales para reiterar, mejorar y complementar los materiales educativos presentados durante las presentaciones de clase.


En toda la historia humana nunca ha habido un sistema social que haya producido un nivel tan alto de bienestar material y riqueza de comodidades materiales que el que se originó en nuestra sociedad moderna euroamericana (Europa occidental y América del Norte). Desde los sofisticados sistemas de atención médica hasta la fabricación industrial automatizada, las prácticas agrícolas de alto rendimiento, las redes de transporte y comunicación expansivas y un sistema educativo accesible, los logros continúan. La humanidad ahora ha caminado los cráteres de la luna y ha extendido la vida de un niño con la implantación del corazón de un babuino. De hecho, el corazón biológico humano ahora puede ser reemplazado por un corazón mecánico.

El mundo se está convirtiendo rápidamente en una comunidad singular. Lo que es noticia en Beijing, Buenos Aires, Yakarta, Moscú o Tokio son noticias en la propia sala de estar. Y lo que se sueña en Beijing, Buenos Aires, Yakarta, Moscú o Tokio se sueña en la propia casa. Las aspiraciones asociadas con la sociedad euroamericana se están convirtiendo rápidamente en las aspiraciones de gran parte de la comunidad mundial. Y esas expectativas se dirigen a niveles cada vez mayores de bienes de consumo y bienestar material, por ejemplo, automóviles, prendas de vestir, sistemas de entretenimiento, equipos recreativos, vivienda, nutrición y atención médica. Una de las exportaciones más lucrativas de los Estados Unidos es su “Imagen de Hollywood” multimillonaria al año: la película, la televisión, las revistas, el parque de diversiones, la música popular y, sin duda, la “comida rápida” y las industrias de ropa. En este mismo momento es probable que alguien en Beijing, Buenos Aires, Yakarta, Moscú o Tokio esté parado en una fila, usando un par de Levis, escuchando “rock ‘n’ roll” y a punto de pedir un Big Mac y un Coca, y que alguien no es estadounidense. Se está comercializando con éxito en todo el mundo un estilo de vida completo, “Cultura popular estadounidense”. Las imágenes son claramente diseminadas y recibidas, imágenes arraigadas con expectativas.

Con el surgimiento de la moderna sociedad euroamericana, ha surgido lo que John Bodley ha denominado “cultura del consumo”. (Vea Bodley 1985. Bodley es uno de los muchos que han usado el término “cultura de consumo”. Para una discusión perspicaz de la gama y las implicaciones del estilo de vida del consumidor, vea Alan Durning 1992). Es un estilo de vida basado no solo en lo que uno consume, sino en un nivel cada vez mayor de consumo. El estatus social y económico de uno, las relaciones familiares y los modos de entretenimiento, el núcleo mismo de la propia identidad, se definen en términos de un hambre casi insaciable de bienes consumibles. Dos pasatiempos favoritos de Estados Unidos, ver televisión y visitar centros comerciales, están orientados en torno a sus lanzamientos de ventas y atraen a una aparentemente interminable gama de productos de consumo y productos desechables envasados ​​de manera brillante. La “cultura del consumo” se puede resumir mejor en los lemas de refrescos y comidas rápidas, “Tengo que tenerlo” y “Lo que quieres es lo que obtienes”.

Con estos niveles de bienestar y expectativas materiales también viene un precio. Nunca en toda la historia de la humanidad un sistema social ha necesitado niveles tan altos de recursos y consumo de energía como el requerido por nuestra moderna sociedad euroamericana. Para facilitar esta infraestructura cultural y el nivel de expectativa, se buscan constantemente nuevas fuentes de energía y recursos. En 1991, el uso de energía en los Estados Unidos se tradujo en el equivalente de que cada estadounidense consumiera 25 barriles de petróleo, 3.5 toneladas de carbón y 75,000 pies cúbicos de gas natural.

Pero dentro de la comunidad global, compartida por tantas visiones del mundo, los beneficios de la sociedad euroamericana no se otorgan de manera uniforme a todos aquellos que aspiran a su sueño. Si bien las estimaciones varían, solo en los Estados Unidos, los estadounidenses consumen alrededor del 40% de la producción anual mundial de bienes y el 35% de la energía mundial. Los estadounidenses representan solo el 5% de la población mundial. En términos globales, el 20% superior de la población mundial controla el 80% de la riqueza, mientras que el 20% inferior controla menos del 1,5% de la riqueza mundial. Se estima que más de mil millones de personas en el hemisferio sur de este mundo sobreviven con el equivalente a un dólar por día. Muchos sueñan el sueño, pero para la mayoría, el sueño está lejos de realizarse. Todos los indicios sugieren que este cisma socioeconómico se está ampliando y se está generalizando en todo el mundo, expresado en prácticamente todas las comunidades. Los ricos se hacen más ricos y los pobres se hacen más pobres.

Con los mayores niveles de consumo de energía característicos de nuestra sociedad euroamericana, las preguntas siguen siendo si la Tierra puede continuar suministrando los recursos de energía necesarios para mantener las expectativas de su gente y si los subproductos de este nivel de consumo de energía ( es decir, la contaminación) puede ser absorbida con seguridad dentro del sistema ecológico mundial. ¿Se pueden encontrar nuevos recursos? ¿Se van a descubrir nuevas tecnologías? ¿Es necesario un cambio en las expectativas o incluso en los valores de la visión del mundo?

En juego están las reservas de combustibles fósiles y materias primas como el mineral de hierro y el cobre. En juego está la fertilidad misma de la tierra. En los Estados Unidos, por cada tonelada de trigo cosechado en las grandes llanuras, se pierden dos toneladas de tierra vegetal debido a la erosión causada por las prácticas agrícolas modernas. Cada año, unas tres mil millones de toneladas de tierra vegetal se pierden debido a la erosión del agua y el viento ligada a las prácticas agrícolas. A su vez, la agricultura y la silvicultura representan el 46% de toda la contaminación de los ríos en los Estados Unidos. Se tarda aproximadamente 500 años para producir una pulgada de tierra vegetal.

En juego está la calidad del aire y el agua. En juego están las fluctuaciones globales en la temperatura y la radiación solar. Cada año, Estados Unidos emite más de cinco mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, un importante gas de “invernadero” y cientos de millones de toneladas de dióxido de azufre, que causa la lluvia ácida.

En juego está la existencia continua de los vastos bosques de la Amazonía, el sudeste asiático y el noroeste de Estados Unidos. En juego está la diversidad de especies de animales y plantas, y los pueblos indígenas que habitan esos bosques. Cada año, entre 20,000 y 40,000 especies de animales y plantas son eliminadas de este planeta por las acciones de los humanos; y la tasa de extinción de especies está aumentando. Se estima que una de cada ocho especies de plantas y animales conocidas se extinguirá en los próximos diez años. De los cinco millones de indios que vivieron en la región amazónica, solo 220,000 sobreviven en la actualidad. Hasta la muy reciente y renuente intervención de los gobiernos brasileño y venezolano, un promedio de un indio yanomami fue asesinado cada día por la minería de oro y los intereses de la madera. Sin embargo, de los 300 millones de indígenas restantes dispersos en todo el mundo hoy en día, que representan alrededor del 5% de la población mundial, decenas de miles continúan muriendo cada año a causa del asesinato y la guerra o la enfermedad y la inanición, todas como resultado directo de Las demandas de recursos de la sociedad euroamericana. Con la muerte de los pueblos indígenas viene la pérdida de la diversidad cultural. Como el biólogo nos recuerda y como se hizo eco en la voz del antropólogo, un sistema ecológico viable es un reflejo de la diversificación cultural y de las especies. En última instancia, todas las adaptaciones exitosas a la dinámica de nuestro nicho bioenergético-cibernético se basan en la vitalidad y accesibilidad de la diversidad en todo el sistema. Un sistema ecológico inestable y potencialmente moribundo es un reflejo de la ausencia de especies y la diversificación cultural, y el surgimiento de lo que se llama una “monocultura”.

Lo que está en juego no es solo la calidad de nuestra vida, sino también la existencia misma del propio Dream Animal. Está en juego no solo la preservación de áreas vírgenes vírgenes, sino la existencia misma de toda la vida en este ecosistema planetario. ¡Nunca en la historia de este planeta una sola especie ha influido tanto en la supervivencia misma de todas las especies!

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