28 Mar
2019

Lápidas flotantes

Category:Historia, Mundo

Página de origen: http://unmuseum.org/concrete.htm

El Atlantus poco después de que se fuera de Cape May, NJ en 1926

Por imposible que parezca, una vez el océano transportó una flota de barcos construidos principalmente de hormigón. El hormigón, una mezcla de arena y grava unida entre sí con un cemento para formar una masa sólida y pesada similar a la piedra, parece una sustancia poco probable que se use en la construcción de barcos. La madera, que flota, parece ser un medio mejor para la construcción de embarcaciones y, de hecho, fue el material preferido para la construcción de embarcaciones durante miles de años. El acero se convirtió en el material estándar para grandes buques a fines del siglo XIX porque era muy fuerte por su peso.

Sin embargo, durante la primera guerra mundial, el acero escaseaba, pero los barcos tenían que construirse. Los constructores de barcos tomaron la idea de que un inventor noruego había patentado unos años antes de 1912 para usar concreto en lugar de acero para el casco del barco. Por extraño que parezca, una nave de concreto flotará siempre que el peso del agua que desplaza sea más que su propio peso. Es una cuestión de densidad.

La densidad de un objeto es la masa de un objeto dividida por el volumen. Para flotar, el barco debe ser menos denso que la misma cantidad de agua. Un sólido, cubo de hormigón (y, para el caso, acero) es más denso que el mismo cubo de agua y se hundirá como una piedra. Sin embargo, cuando el concreto tiene la forma de una nave, con gran parte del aire vacío interior, el volumen total de la nave incluye el aire. El aire es menos denso que el agua. Dado que la nave total es una combinación de aire y concreto, la densidad de toda la nave es menor que el agua, lo que le permite flotar.

En caso de que la nave produzca una fuga y se llene con agua que obligue al aire a salir, la densidad de la nave será mayor que la del agua, haciendo que se hunda.

En 1917 y 1918, los constructores británicos construyeron barcazas, remolcadores y barcos de pesca con concreto. Los estadounidenses eran más ambiciosos y encargaron una flota de 12 cargueros de concreto que viajan por el océano y que cuestan 50 millones de dólares.

Los barcos de hormigón que se construyeron siguieron el diseño de los barcos de acero de esa época, pero requerían cascos mucho más gruesos para obtener la misma cantidad de fuerza que el acero. Se utilizó una forma de hormigón de nuevo desarrollo que incluía cemento portland porque era relativamente liviana (solo 120 libras por pie cúbico). Aun así, los barcos eran mucho más pesados ​​que los barcos de acero. Los constructores de barcos también encontraron que el concreto era mucho más difícil de manipular que el acero, lo que hacía que los barcos fueran más difíciles de construir.

El primero de estos barcos finalizados fue el Polias que se lanzó desde el Astillero Liberty Company de Wilmington, Carolina del Norte en 1918. Tenía 250 pies de largo con un calado de 22 pies y una viga de 45 pies. Las paredes del casco eran de seis pulgadas de espesor. Ella requería solo un tercio del acero necesario para un carguero regular.

Si bien estos barcos realmente funcionaron, muchos marineros se referían a ellos como “lápidas flotantes” y no les gustaba servirse de ellos. Sin embargo, algunos de ellos se utilizaron para transportar tropas de regreso de Europa al final de la Primera Guerra Mundial. Poco después de la guerra, cuando el acero era más abundante, los barcos de concreto rápidamente se volvieron demasiado caros para operar. Sus pesados ​​cascos necesitaban demasiado combustible para empujarlos y los barcos quedaron obsoletos. Uno se convirtió en un casino, y otro en un restaurante.

En 1926, lo que se convertiría en el más famoso de la flota, el Atlantus, fue comprado para ser utilizado como parte de un muelle en una línea de ferry propuesta que se ejecutará desde Cape May, Nueva Jersey, hasta Cape Henlopen, Delaware. Mientras el barco estaba amarrado cerca del sitio a la espera de su destino, una tormenta azotó la región. El barco se soltó y se hundió en Sunset Beach, Cape May. Atascado rápido en la arena, todos los intentos de moverlo fallaron. Las ruinas de la embarcación permanecen allí incluso hoy y han sido vistas por generaciones de visitantes. Es un recordatorio de una época, hace casi un siglo, en que los barcos de hormigón surcaban los mares.

Copyright Lee Krystek 1999. Todos los derechos reservados.

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