27 Jan
2019

Oxitocina

Category:Medicine

Página de origen: http://www.vivo.colostate.edu/hbooks/pathphys/endocrine/hypopit/oxytocin.html

Oxitocina en un péptido de nueve aminoácidos que se sintetiza en las neuronas hipotalámicas y se transporta por los axones de la hipófisis posterior para su secreción en la sangre. La oxitocina también se secreta dentro del cerebro y de algunos otros tejidos, incluidos los ovarios y los testículos. La oxitocina difiere de la hormona antidiurética en dos de los nueve aminoácidos. Ambas hormonas se empaquetan en gránulos y se secretan junto con proteínas transportadoras llamadas neurofisinas.
Efectos fisiológicos de la oxitocina

En años anteriores, la oxitocina tenía la reputación de ser una hormona “sin complicaciones”, con solo unas pocas actividades bien definidas relacionadas con el nacimiento y la lactancia. Como ha sido el caso con tantas hormonas, investigaciones posteriores han demostrado muchas influencias sutiles pero profundas de este pequeño péptido, particularmente en lo que respecta a sus efectos en el cerebro. La oxitocina se ha implicado en el establecimiento de una serie de comportamientos sociales en especies que van desde ratones hasta humanos. Por ejemplo, la secreción o administración de oxitocina en humanos parece mejorar la confianza y la cooperación dentro de grupos socialmente cercanos, al tiempo que promueve la agresión defensiva hacia grupos que no están relacionados y en competencia.

La oxitocina se ha estudiado mejor en mujeres, donde claramente media tres efectos principales:

1. Estimulación de la eyección de leche (bajada de leche): la leche se secreta inicialmente en pequeños sacos dentro de la glándula mamaria llamada alvéolos, desde donde se debe expulsar para el consumo o la recolección. Los alvéolos mamarios están rodeados por células de músculo liso (mioepitelial) que son una célula diana prominente para la oxitocina. La oxitocina estimula la contracción de las células mioepiteliales, lo que hace que la leche sea expulsada hacia los conductos y cisternas.

2. Estimulación de la contracción del músculo liso uterino al momento del nacimiento: al final de la gestación, el útero debe contraerse vigorosamente y por un período prolongado de tiempo para liberar al feto. Durante las últimas etapas de la gestación, hay un aumento en la abundancia de receptores de oxitocina en las células del músculo liso uterino, que se asocia con un aumento de la “irritabilidad” del útero (y algunas veces también de la madre). La oxitocina se libera durante el parto cuando el feto estimula el cuello uterino y la vagina, y aumenta la contracción del músculo liso uterino para facilitar el parto o el parto.

En los casos en que las contracciones uterinas no son suficientes para completar el parto, los médicos y los veterinarios a veces administran oxitocina (“pitocina”) para estimular aún más las contracciones uterinas; se debe tener mucho cuidado en tales situaciones para asegurar que el feto pueda ser liberado y evitar la rotura del útero.

3. Establecimiento del comportamiento materno: la reproducción exitosa en mamíferos exige que las madres se apeguen y nutran a sus hijos inmediatamente después del nacimiento. También es importante que las hembras no lactantes no manifiesten tal comportamiento de crianza. Los mismos eventos que afectan el útero y la glándula mamaria en el momento del nacimiento también afectan al cerebro. Durante el parto, hay un aumento en la concentración de oxitocina en el líquido cefalorraquídeo, y la acción de la oxitocina dentro del cerebro desempeña un papel importante en el establecimiento del comportamiento materno.

La evidencia de este papel de la oxitocina proviene de dos tipos de experimentos. Primero, la infusión de oxitocina en los ventrículos del cerebro de ratas vírgenes o ovejas no embarazadas induce rápidamente el comportamiento materno. En segundo lugar, la administración en el cerebro de anticuerpos que neutralizan la oxitocina o de los antagonistas de la oxitocina evitará que las ratas madres acepten a sus crías. Otros estudios apoyan la afirmación de que este efecto de comportamiento de la oxitocina es ampliamente aplicable entre los mamíferos.

Si bien todos los efectos descritos anteriormente ciertamente ocurren en respuesta a la oxitocina, recientemente se ha puesto en duda su necesidad de parto y comportamiento materno. Los ratones que no pueden segregar oxitocina debido a las interrupciones específicas del gen de la oxitocina se aparearán, entregarán a sus cachorros sin dificultad aparente y mostrarán un comportamiento maternal normal. Sin embargo, sí muestran deficiencias en la expulsión de leche y tienen trastornos sutiles en el comportamiento social. Puede ser mejor considerar a la oxitocina como un importante facilitador del parto y el comportamiento materno en lugar de un componente necesario de estos procesos.

Ambos sexos secretan oxitocina: ¿qué hay de su papel en los hombres? Los machos sintetizan oxitocina en las mismas regiones del hipotálamo que en las hembras, y también dentro de los testículos y quizás otros tejidos reproductivos. Los pulsos de oxitocina pueden detectarse durante la eyaculación. La evidencia actual sugiere que la oxitocina está involucrada en facilitar el transporte de esperma dentro del sistema reproductor masculino y quizás también en la hembra, debido a su presencia en el fluido seminal. También puede tener efectos en algunos aspectos del comportamiento sexual masculino.
Control de la secreción de oxitocina.

El estímulo más importante para la liberación de oxitocina hipotalámica es iniciado por la estimulación física de los pezones o pezones. El acto de amamantar o succionar se transmite en unos pocos milisegundos al cerebro a través de un arco reflejo espinal. Estas señales inciden en las neuronas secretoras de oxitocina, lo que lleva a la liberación de oxitocina.

Si desea obtener algo más que cantidades triviales de leche de animales como el ganado lechero, tiene que estimular la liberación de oxitocina porque algo como el 80% de la leche está disponible solo después de la expulsión, y la eyección de la leche requiere oxitocina. Observe a alguien ordeñar una vaca, incluso con una máquina, y lo que verá es que antes del ordeño, las tetinas y las ubres inferiores se lavan suavemente: esta estimulación táctil lleva a la liberación de oxitocina y la expulsión de la leche.

Varios factores pueden inhibir la liberación de oxitocina, entre ellos el estrés agudo. Por ejemplo, las neuronas oxitocinas son reprimidas por las catecolaminas, que se liberan de la glándula suprarrenal en respuesta a muchos tipos de estrés, incluido el miedo. Como una práctica punta endocrina, no use un disfraz de gorila en una sala de ordeño llena de vacas ni dispare petardos alrededor de una madre que cuida a su bebé.

Tanto la producción de oxitocina como la respuesta a la oxitocina están moduladas por los niveles circulantes de esteroides sexuales. El estallido de oxitocina liberada al nacer parece ser desencadenado en parte por la estimulación cervical y vaginal del feto, pero también debido a la disminución abrupta de las concentraciones de progesterona. Otro efecto bien estudiado de las hormonas esteroides es el marcado aumento en la síntesis de los receptores uterinos (miometriales) de oxitocina al final de la gestación, como resultado del aumento de las concentraciones de estrógeno circulante.

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