21 Mar
2019

Ralph Nader: la psicología política de un perfeccionista puritano

Página de origen: http://crab.rutgers.edu/~goertzel/NaderBio.html

Ted Goertzel

Rutgers-Camden

Los lectores habituales de Clio’s Psyche estarán familiarizados con la historia de la infancia de Ralph Nader de Peter Habenczius y Aubrey Immelman, “Infancia negada: las raíces de la rectitud de Ralph Nader“, en el número de marzo de 2001. Más detalles sobre la infancia de Nader están disponibles en varias biografías publicadas; el libro de su madre, Todo sucedió en la cocina: recetas para la comida y el pensamiento (1991); y en Internet en un artículo, “Raíces de la infancia de Ralph Nader” por Annie Birdsong (http://squawk.ca/lbo-talk/0008/0394.html). Todos recurren a una cantidad muy limitada de información porque Nader otorga un gran valor a la privacidad personal y no ha compartido muchas anécdotas infantiles.

Nacido en 1934 de padres que habían emigrado del Líbano a Connecticut, Ralph tenía dos hermanas mayores y un hermano mayor, con quien se le describe como muy cercano. Sus padres eran ideales en muchos aspectos: preocupados socialmente, conscientes de la salud y valorando la educación y el activismo cívico. Su padre, Nathra, lo entrenó para que pensara de manera independiente y se esforzó por elogiar a las personas que hablaron como disidentes en las reuniones municipales. Rose, su madre, contó a los niños historias que estaban llenas de héroes y moral políticamente correctos. Ella les dio garbanzos crudos para bocadillos en lugar de chocolate. [El biógrafo Justin Martin (Nader: Crusader, Spoiler, Icon. Cambridge, MA: Perseus, 2002, p. 8) informa que:

Cada vez que los niños Nader invitaban a alguien a una fiesta de cumpleaños, Rose preparaba diligentemente un pastel perfecto: glaseado de chocolate, velas y todo. Pero fue solo para la exhibición. Antes de que alguien pudiera tomar un bocado, ella se quitaba el glaseado y preguntaba “Realmente no quieres eso, ¿verdad?”

Cuando era niño, Ralph nunca se rebeló contra esta educación “bondadosa”. Como adulto, ha vivido la vida que sus padres querían que viviera. Como él dice: “Fui motivado para aspirar a promover la justicia como ciudadano activo, no como político electo. No es que haya algo malo en postularse para un cargo. Fue solo que mis padres me inculcaron un sentido social. justicia que no llevaba partido ni marca política “(Nader, Crashing the Party, 2002, p. 18). Se graduó en Princeton y Harvard Law School, pero evitó una carrera legal convencional. En cambio, se dedicó a los viajes y al periodismo, con un éxito modesto hasta que un editor de la cruzada lo ayudó a escribir Inseguro a cualquier velocidad (1966) y General Motors contrató tontamente a detectives privados para que lo siguieran e intentaran atraerlo a asuntos sexuales ilícitos. El escándalo resultante lo convirtió en una celebridad y lo llevó a avances notables en seguridad y economía de automóviles. Nader inventó el movimiento del consumidor como una fuerza para el cambio social.

Es una historia admirable, y Ralph podría haber vivido el resto de su vida como el respetado estadista de los movimientos de consumidores y ecologistas. Incluso podría haberse establecido un poco, casado y haber criado una familia. Pero Ralph no era un hombre para descansar en sus laureles. Vive una existencia austera y célibe, sin tiempo para los lujos de la vida. Él lucha siete días a la semana, 18 horas al día, contra el poderoso demonio que nos amenaza a todos: América corporativa. No está en contra del capitalismo en forma de pequeñas empresas como Highland Arms Diner de su padre en Connecticut. Está en contra de las empresas que se vuelven grandes, exitosas y disfrutan de los frutos de su empresa.

Psicológicamente, Nader es un ejemplo notable del tipo puritano compulsivo, como se describe en Theodore Millon y Roger Davis, Desórdenes de la personalidad en la vida moderna (2000). Es austero, es recto, dogmático, celoso, intransigente, indignado y crítico, con un sentido de moralidad sombrío y prudente. Los teóricos psicoanalíticos como Sandor Rado y Wilhelm Reich creían que “todos los compulsivos experimentan una profunda ambivalencia entre la obediencia y el desafío que resuelven mediante la sublimación, la formación de reacciones y el desplazamiento. Los que subliman este conflicto parecen más normales, los que desplazan su agresión parecen más sádicos, y aquellos que reaccionan fuertemente contra su ira interna se vuelven autosuficientes “(Millon y Davis, Desórdenes de la personalidad, p. 178).

Nader claramente cae en la categoría de justicia propia. Por supuesto, hay muchas cosas en el mundo que criticar y, como observan Millon y Davis, “la evaluación final del compulsivo puritano a menudo depende de qué lado de la cerca te encuentres. El orador de una persona es el idiota de otra persona”. Pero a medida que Ralph Nader ha envejecido, las raíces inconscientes de su comportamiento se han vuelto más y más aparentes.

Sus campañas por la seguridad de los automóviles y el mejor kilometraje de la gasolina tenían sentido e hicieron mucho bien, pero su retórica deja en claro que, psicológicamente, estaba librando una guerra santa contra la “industria del automóvil imprudente e insegura, con una mentalidad hiperrotética” (Nader, Fiesta, p. 8). Incluso después de ganar la guerra, se ha negado a sí mismo los frutos de la victoria. Nunca ha sido dueño de un automóvil, ni siquiera un Volvo con bolsa de aire, zona de choque o un híbrido de gasolina y eléctrico Toyota Prius.

Su afirmación de que el celibato se le impone porque simplemente está demasiado ocupado para una familia no es convincente. De hecho, no es el administrador activo de muchas de las causas que ha inspirado, como los Grupos de Investigación de Interés Público en todos los estados. No hay ninguna razón objetiva para creer que sus causas sufrirían excesivamente si reservara un poco de tiempo para una vida personal. Millon y Davis dicen que la mayoría de los Compulsivos Puritanos “sienten la persistente presión de impulsos sexuales y agresivos irracionales y repugnantes y adoptan un estilo de vida ascético y austero para prohibir sus propios impulsos y fantasías oscuras” (Millon y Davis, Desórdenes de Personalidad, p. 178, Nader se ajusta a esto Patrón bien, aunque no ha compartido nada de sus impulsos y fantasías internas.

Su persistencia en postularse a la presidencia sugiere que sus necesidades psicológicas son más fuertes que su deseo de promover sus causas. Su respuesta a los críticos que señalan que su candidatura ayudó a elegir a George W. Bush en el 2000, y que puede hacerlo nuevamente en el 2004, es señalar los fracasos del Partido Demócrata para promulgar toda la gama de reformas defendidas por los Verdes. Políticamente, el compulsivo puritano se convierte en el perfeccionista puritano, el activista que se niega a disfrutar de un éxito modesto al apoyar a un candidato con una posibilidad real de ganar. Crashing the Party es el libro de Nader sobre la campaña del 2000. Su mayor temor es que sucumba a la invitación a unirse a la “fiesta”, perdiendo así el objetivo por su ira.

La niñez de Nader sugiere que incluso los padres más liberales y bien intencionados pueden ser demasiado controladores y moralistas. Un niño al que ni siquiera se le permite probar la guinda del pastel de cumpleaños puede convertirse en un adulto excesivamente austero y que se castiga a sí mismo, tristemente incapaz de disfrutar de las pequeñas o incluso mayores victorias que la vida le brinda. Además, su enfoque intransigente hace que debilite las causas a las que se ha dedicado a apoyar y lo convierte en un aliado de facto de sus oponentes de toda la vida.


Ted Goertzel, PhD, es profesor de sociología en Rutgers en Camden, investigador asociado del Foro de Psicohistoria y autor prolífico. Entre sus libros se encuentran Fernando Henrique Cardoso: Reinventing Democracy in Brazil (1999), Linus Pauling: A Life in Science and Politics (1995) y Turncoats and True Believers: The Dynamics of Political Creence and Disilusionment (1992). En 2004, actualizó y coeditó el libro de 1962 de sus padres, Cradles of Eminence: Infancia de más de 700 hombres y mujeres famosos. Se puede contactar al profesor Goertzel en <goertzel@camden.rutgers.edu>.

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